Elk kind telt

ill860
Webredactie  | Plaatsingsdatum: 9 februari 2016 

Anneke van den Boogaart, arts in het Ekwendeni Ziekenhuis in Malawi: 's Morgens na de overdracht ga ik zo snel mogelijk naar de kinderafdeling. Er zijn 12 nieuwe kinderen opgenomen en er liggen nu 36 kinderen op de afdeling. Op één kind met brandwonden en één met ondervoeding na, hebben ze allemaal malaria. Een aantal van hen zijn kritisch ziek. Vijf kinderen hebben een bloedtransfusie nodig. Kort nadat ik op de kinderafdeling ben vraagt een verpleegkundige me bij een kindje te gaan kijken. Het ademt niet meer.

In een week hebben we vier kinderen verloren, dat is vier keer zoveel als vorig jaar. Waar ligt dat aan? In tegenstelling tot het zuiden van het land, hebben wij dit jaar veel regen. Daardoor is er duidelijk meer malaria. Maar waar we andere jaren bijna geen sterfte hadden van malaria, hebben we dat nu wel. Moeders komen later met hun kinderen. Waarschijnlijk omdat ze geen geld hebben. Soms zijn ze nog wel eerst bij een gratis health center geweest, maar dit jaar heeft de overheid niet genoeg geld om deze health centers genoeg malaria middelen te geven. En waarschijnlijk speelt het ook een rol dat voor veel kinderen de voedingstoestand niet optimaal is omdat in veel plaatsen de mais op is.

Soms is een kind gewoon echt te ziek voor wat wij kunnen bieden. Maar soms hebben we denk ik gewoon gemist dat er een ernstige bloedarmoede of lage bloedsuiker was. Door overheidsbeleid zijn alle verpleegkundigen boven de zestig verplicht met pensioen gestuurd. Daarvoor in de plaats hebben we jonge, net afgestudeerde verpleegkundigen. Ze werken hard, maar missen nog de ervaring. En het helpt ook niet als vijf van onze zeven clinical officers een week op training zijn.

We kijken nu hoe we beter overzicht kunnen creëren om de ziekste kinderen eruit te kunnen pikken en hen nauw te volgen. En daarnaast te zorgen dat door het Grace Fund de ziekenhuiskosten van de armsten betaald kunnen worden. En ook dat er voeding is voor de meest kwetsbaren.

Elk kind dat overlijdt is er één te veel. Of dat nu een bootvluchteling is, een Nederlands kind of een Malawiaans kind. Vandaar dit stukje om Ishmael, Praise, Tiwonge en Tawonga niet te vergeten.

Reageer op dit artikel